R. & X. Verstraete

Raoul & Xavier typeren is niet zo moeilijk… het zijn echte ‘duivenspelers’. Kweken uit ‘goed’ x ‘goed’, liefst nog uit ‘super’ x ‘super’… en alle afstammelingen zonder pardon – wat ook hun afstamming moge zijn- keihard aan de tand voelen, ze ten gronde uittesten op de vluchten… als jonge duif beginnend op de ‘provinciaals’ en ‘nationaals’ voor jonge duiven. Een aspirant topper onder de doffertjes zou Raoul al eens durven thuis laten na zijn 3e nationaal (lees: La Souterraine), maar het gros van de jonge doffers werkt er de 4 nationaals voor jonge duiven af, evenals de duivinnen. Wel met dit verschil… de doffertjes blijven het weekend tussen de nationaals meestal thuis, terwijl de duivinnen dan een provinciale grote halve fondvlucht afwerken… maar duiven ‘sparen’, dat woord staat duidelijk niet in hun woordenboek te Oostakker! De oude doffers die de fond afhaspelen, krijgen veelal 5 nationale fondvluchten onder de vleugels geschoven… nee, echte ‘renteniers’ zijn niet aan Raoul & Xavier besteed! Enkele jaren terug zei Raoul ons al eens… waarom zou ik nog duiven moeten sparen, ik ben er (toen) 75? Een redenering die we perfect kunnen volgen, en die anderzijds de basis is geweest tot een ellenlange reeks topsuccessen die daar aan de voet van O-L-Vrouw van Oostakker-Lourdes werden behaald! Ondertussen heeft Raoul eind december 81 kaarsjes mogen uitblazen, maar zijn temperament en ambitie zijn er niet minder om… en nu zoon Xavier (57) sinds november tot het gild der gelukkigen behoort die nog met ‘vervroegd pensioen’ konden gaan, lijkt er versterking op komst voor het verzorgen van de duiven… zodat ook hier de puntjes op de spreekwoordelijke ‘i’ kunnen gezet worden!

Bijna halve eeuw aan de top!!

Onze oud collega en confrater, wijlen Clement Van Keymeulen, kleefde in de zeventiger jaren op de kolonie Verstraete reeds de slogan van het ‘Hok der Mirakelen’… noem het gerust een sage over de heldendaden die zich daar onder de toren van de Onze-Lieve Vrouwkerk van Oostakker-Lourdes –het alom gekende bedevaartsoord in de Vlaanders- voltrokken. Tegen de Verstraete duiven viel toen op de halve fond niet te spelen, de concurrenten werd toen nagenoeg week na week platgewalst door fenomenale ‘pointeurs’ uit die rijke Verstraete vlieg- en kweekstal , met als boegbeeld van het hok de wonderbaarlijke ‘Gouden Bol’ die ‘Olympiadeduif Sportklasse’ werd in 1973… de eerste crack die de Verstraetekolonie na hun start in 1968 in de internationale kijker vloog. Eén ding moet je de familie Verstraete wel toegeven, ze gingen voor de basis van hun kolonie steeds uit van echte ‘winnaars’ of op zijn minst ‘kopvliegers’! De fameuze poenkaper ‘Zilveren’ en de ‘Mirage’ volgden meteen in de slipstream van de ‘Gouden Bol’. Ook de versterking die werd binnen gehaald was niet van de minste, en zeker niet de ‘goedkoopste’… de duiven welke mee hun stempel drukten op de verdere uitbouw en opbloei van het hok waren de ‘Rapido’ en de ‘Panter’ aangekocht op de totale verkoop van Theo Gilbert uit Zulte, en de ‘Elvis’ die 1° Nationale Asduif van Duitsland werd, en de ‘Bolide’. Voor de fond werd vooral beroep gedaan op de Robert Venusduiven (o.a. lijn ‘Supercrack Gruson’). Uit een kruising van de ‘Elvis’ x ‘Bol’ x ‘Bolide’ kwam de supercrack ‘Miljonair’, welke zijn erelijst bijeen vloog op de hokken van dorpsgenoot Tom Van Damme, waar hij dan door Raoul & Xavier werd terug gekocht… om op de kweekhokken Verstraete meteen uit te groeien tot een ‘stambeer’ waarop een deel van de huidige hokbezetting nog gebaseerd is. Tezamen met de formidabele ‘Uno’ en diens zoon ‘Solo’ (winnaar 1° Nat La Souterraine) vormde de ‘Miljonair’ de basis tot de ploeg duiven waarmee in de ’90-tiger’ jaren zwaar werd uitgehaald op de provinciale en nationale ‘grote halve fond’. Het was ook de periode dat Raoul van wal stak met oude en jaarse duivinnen op weduwschap… ze volgens het gekende stramien van ‘niet sparen’, liet vliegen tot het bij sommigen begon te ‘kraken’…  echter, de allerbeste ‘dametjes’ die deze strenge ‘selectie via de korf’ overleefden, groeiden bijna stuk voor stuk uit tot machtige kweekmoedertjes, en vormden zo een stuk de basis tot de successen van dit moment!(Source: www.pipa.be)